Kategoriarkiv: skjema

Språk i skjemaer? Snakk med ELMER.

FAD og Språkrådet er opptatt av språkbruken i offentlige skjemaer. Det er utmerket og høyst nødvendig. Men språk brukes i en sammenheng, og i skjemaer er denne sammenhengen mangfoldig og mange ganger et like stort problem som språkbruken i seg selv.

Snakker du med ELMER, får du hjelp til å bruke språket i sammenheng med ulike skjemaelementer og betingelser. I hvert fall når du skal være med på å lage skjemaer på Internett. Og det håper jeg at alle språkrøktere i det offentlige får vært med på.

Regjeringskrav
ELMER står opprinnelig for EnkLere og Mer Effektiv Rapportering og er retningslinjer for brukergrensesnitt i offentlige nettskjemaer. Regjeringen har bestemt at disse retningslinjene skal følges i alle offentlige skjemaer, foreløpig som et krav «bare» tilnæringsskjemaene i staten. KS anbefaler at også kommunene følger ELMER, både i skjemaer for bedrifter og til privatpersoner. ELMER er ikke noe krav i privat sektor, men vil påvirke hvordan brukerne venter at skjemaer ser ut og oppfører seg også på private nettsteder.

Og det er mye av poenget. Web-eksperter, som tenker mest på engelsk, er opptatt av «common look and feel». Det vil si at nettsider ser ut og oppfører seg på samme måten, uansett hvem som eier eller har laget dem.

Web-skjemaer er ikke IT
ELMER bestemmer hvor ulike elementer som sideoversikt og hjelpetekster skal plasseres i skjemaet og hvordan man skal få fram hjelp til hele skjemaet, til ett særskilt spørsmål eller til ett bestemt svaralternativ. Det er lett å tro at dette er krav til IT-avdelinger og webdesignere. Men én ting er den tekniske oppgaven med å presentere alle skjemasider klikkbart i en venstremeny. Noe ganske annet er å lage sidenavn som gir «en mest mulig forståelig beskrivelse [ … ] ved bruk av så få ord som mulig» og passe på at spørsmålene bruker «korte, sammenfattende betegnelser som gir god oversikt og mening innenfor brukerens begrepsapparat».

Det er selvsagt en IT-jobb å gjøre det mulig å klikke fram hjelpetekster i en høyrespalte. Men hvem skal sikre at teksten «tilpasses de minst skolerte utfyllerne» og sørge for at den blir «kortere, mer strukturert og oppdelt i mindre biter enn det som er akseptabelt i en veiledning på papir»?

Alle sitatene foran er krav i ELMER. Kravene minner deltakerne i et web-skjemaprosjekt på at de må tenke på språket, men hjelper ingen til å bruke godt språk. Til det siste trenger vi alle dere med språkansvar i offentlig sektor og alle andre som har så mye språkinteresse at de har oppsøkt denne nettsiden.

Heng deg på
Synes du nettskjemaer høres vanskelig og kjedelig ut? Føler du angst over at du ikke behersker fagfeltet som skjemaspørsmålene gjelder? Bra! Da har du det likedan som skjemautfylleren. Sammen med språkkompetansen din, er det den aller beste forutsetningen du kan ha for å gjøre en god jobb med offentlige nettskjemaer.

Har du lyst, men blir ikke tatt med på råd når skjemaer blir IT? Da skal du vennlig, men bestemt vise fram regjeringens ELMER-krav. Og en ny verden åpner seg for positivt samarbeid mellom språk-/informasjonsfolk, IT-eksperter og de saksbehandlerne som til syvende og sist har ansvaret for at vi ikke forenkler bort kompleksiteten i det lovverket skjemaene skal hjelpe myndighetene å håndtere.

Lykke til!

Du finner alt om ELMER på www.brreg.no/elmer. Kanskje vi treffes på et ELMER-kurs til høsten også?

Tor Nygaard er seniorrådgiver i Brønnøysundregistrene, som har ansvaret for ELMER-retningslinjene. Han er også koordinator for videreutvikling av ELMER og hører gjerne fra deg på tor.nygaard@brreg.no.